看不见儿童创伤的伤疤

单独坐在黑暗中的女孩
istock.com/Guida90

在你18岁之前,你家里的父母或其他成年人推动,抓住,推动或拍你?

是一个郁闷还是精神病的家庭成员?

家庭成员去了监狱吗?

这些只是在20世纪90年代末开始的17,337名中年成年人的地标研究中提出的问题的抽样。这项工作首次展示了研究人员的常见不利的童年经历来自圣地亚哥地区的白人中产阶级群体中,有近三分之二的人经历过调查所包括的至少一种身体或心理创伤。12%的人经历过四次或更多。

But the biggest surprise from the study was that adverse childhood experiences, or ACEs, didn’t just lead to emotional and psychological ill effects, such as depression, later in life: People who had more traumatic experiences were also more likely as adults to have heart disease, cancer and a host of other health problems. And though people with higher ACE scores are more likely to smoke and suffer from alcoholism and drug abuse, behavioral factors don’t fully account for these increased disease risks.

过去20年的后续研究已经证实了这些发现,并发现了与其他条件的联系,包括2型糖尿病和自身免疫障碍。最近的工作表明,即使在儿童时,ACE也可以开始影响健康,增加哮喘,认知延迟,激素失衡,睡眠障碍,肥胖和频繁感染的风险。

这些工作表明,童年不幸是一个重大的公共卫生问题。“一旦你开始了解逆境在普通人群中的普遍存在,你就无法忽视它,”俄勒冈大学(University of Oregon)心理学家菲尔·费舍尔(Phil Fisher)说。

Fisher和其他研究人员现在正在研究为什么ACEs会对身体健康产生如此大的影响。他们发现,童年的不幸对应激激素、炎症、大脑发育和基因调控有持久的影响。通过确定这些可测量的生理变化或生物标记,科学家们希望能够查明哪些孩子面临着最大的长期健康影响风险,并为研究治疗效果(如专门治疗)提供一个指标。

“生物标记可以帮助我们在提供支持的方式上有更精确的方法,”Fisher说。这些证据已经促使许多儿科医生对所有患者进行ace筛查。

逆境类型图

皮肤下

将逆境与身体疾病联系起来的途径之一涉及压力荷尔蒙皮质醇,它在身体的“战斗或逃跑反应”中扮演着核心角色。在婴儿期,与父母和其他照顾者的互动塑造了我们的身体处理压力的方式。当新生儿饥饿或害怕时,大量的皮质醇和其他荷尔蒙会导致婴儿哭喊。当照顾者安抚他或她时,这一经验有助于教会年轻的大脑如何再次关闭压力通道。

但是,当关心缺席或不可预测时,系统会出现在WACK中。称为表观遗传标记的化学标记可以关闭或关闭基因。放在错误的地方,这些标签可能导致皮质醇系统不恰当地应对压力。

当儿童临床心理学家Nicole Bush第一次听说忽视和创伤会烙印在我们的基因上时,她完全理解了这一点。当时,布什在芝加哥做临床实习医生,研究高犯罪率、低资源社区的儿童。这些孩子身上的某些特质引起了她的注意。

“我所能想到的是,这些孩子似乎在生理上不同,”她说。他们似乎在边缘,对噪音或轻微的分心而过于敏感,比其他孩子更容易沮丧。他们表现出像小挫折后的冲洗面或迅速呼吸一样的压力迹象,并花了更多的时间来平静下来。布什意识到这些都是过度活跃的战斗或飞行系统的症状,并且这些效果可能是生物学上可衡量的。

布什现在在旧金山加州大学儿童创伤研究中心进行了一项研究,寻找这些可衡量的生物标志物。她开始研究某些与压力相关基因的表观遗传标记,但由于扩大了她的方法来包括炎症,细胞老化等蛋白质和遗传标志物。

例如,布什的团队正在使用一种表观遗传“时钟”,它根据基因组中94个位点的表观遗传标记模式来估计细胞衰老了多少。其他类似的围绕成人样本设计的表观遗传时钟发现,童年不幸与成年后的表观遗传年龄之间存在联系,而成年后的表观遗传年龄通常与更糟糕的健康状况有关。布什正在测试使用这种新时钟的儿童是否也能得到同样的结果。这种时钟是围绕20岁以下的受试者设计的。

有多么的压力会影响健康图形

其他研究小组正在研究氧化应激——一种被称为自由基的高活性化学物质的积累,它可以破坏DNA和细胞结构。通常情况下,细胞内的清除蛋白可以降低压力,但最近的动物实验和成人实验表明,这个系统在过度压力下会崩溃。

Fisher的团队最近发表了一项初步研究,研究氧化应激的标记物F2t-异前列腺素(IsoPs)在50名有过ACEs经历的少女尿液。科学家们发现,有四种或四种以上不良经历的人的IsoPs水平更高。差异很小,只有在某些分析中才显著,但Fisher说他的团队将继续探索这个领域。

研究人员还在寻找免疫系统中的生物标记物,以将ACEs与疾病联系起来。在有ACEs病史的成年人中发现了高水平的炎症生物标志物,如免疫信号分子c反应蛋白。众所周知,这种持续或慢性炎症会导致抑郁、心血管疾病和自身免疫等健康问题。

类似的联系现在也在儿童身上发现了。例如,一项追踪1994年和1995年在英国出生的双胞胎健康状况的研究——被称为E-Risk纵向双胞胎研究——发现12岁的孩子c反应蛋白升高有抑郁症和身体虐待或性虐待史。6年后,同样的研究发现,在有ACEs病史的18岁年轻女性中,c反应蛋白水平仍然很高。(由于未知的原因,年轻人不再表现出这种模式。)

随着研究人员进一步研究,他们开始了解到不同种类的ACEs会留下不同的生物标记。例如,同一项双胞胎研究发现,与自身免疫和心血管疾病有关的免疫分子suPAR是一种免疫分子在18岁的孩子中提升,他们的生活中的暴力史但那些经历过忽视的人不会。同样地,Fisher和他的同事们发现早晨的皮质醇水平是经历过情感虐待的孩子得分更高,而经历过忽视的孩子得分更低。

哈佛大学(Harvard University)的儿科研究员杰克·尚科夫(Jack Shonkoff)说,这样的区别对于生物标记物在临床上的应用至关重要。人的主席JBP有毒压力研究网络,这正在开发一套生物标志物,以衡量儿童的过度应激激活。

2019年,Shonkoff的网络的研究人员开始测量来自头发和唾液的压力激素,以及来自美国的17个儿科实践中的血液中的炎症和氧化应激标记。他们还收集了脸颊拭子进行遗传和表观遗传分析。

下一步将把研究扩大到6000名来自不同背景的5岁或5岁以下儿童,目的是确定生物标志物的正常范围。Shonkoff说,研究团队希望从那里寻找与不同类型逆境暴露相关的变化。

扭转ACES的效果

研究人员希望最终能找到扭转逆境对身体影响的方法。一些结果已经暗示这是可能的,就像费雪探索2016年的文章年度临床心理学综述。例如,十多年前,他的团队发现,在经过包括游戏治疗、对寄养父母的额外培训和后续护理在内的专门治疗项目后,57名寄养儿童的唾液皮质醇水平恢复到了正常水平。最近,研究小组报告说,这种对皮质醇的重新正常化效应在几十个参与研究的孩子身上持续了至少6年。

肖科夫说,就像对创伤的反应有差异一样,对治疗的反应也会有差异。有许多类型的疗法可供选择:基于群体或基于家庭,一些结合认知行为疗法或身体活动。“我们不能只是问,‘什么是最好的项目?’——就像你不能说,‘癌症最好的治疗方法是什么?’”他说。生物标记可以帮助区分哪些干预措施对哪些孩子是最好的。

例如,布什的团队收集了50名护理人员和他们2- 6岁遭受创伤的孩子的血液和唾液。这些孩子和父母参与了强化的心理治疗,旨在改善亲子关系和儿童的心理健康。布什说,这些仍有待发表的发现表明,如果护理人员在项目开始时使用了高水平的炎症生物标记物,那么孩子和父母对治疗的反应就不太可能。

“炎症有一些事情,阻止家庭学习和调整和改变他们的心理和行为健康,”她说。到目前为止,该团队仅分析了成年人的样本,但现在开始测量来自儿童的样品中的相同炎症标志物,以及皮质醇水平,表观遗传学变化和氧化应激的标志物。

ACE疾病风险图表

建立一个可靠的生物标志物小组将帮助研究人员解决围绕ACE治疗的大问题:逆转异常生物标志物实际上改善健康吗?例如,炎症标志物被迫下降的孩子会有更少的哮喘发作吗?在童年期间解决ACE是否会降低成年疾病的风险?这些问题将多十年来完全回答。

在加州,由于医疗补助计划(Medicaid)的报销,ACEs的筛查范围扩大了。研究人员已经开始分析数百名3个月至11岁的儿童的血液和唾液样本,这些儿童也接受了ACEs筛查。这项研究的目的是将ACE得分和整体健康状况与激素、免疫相关蛋白和表观遗传变化等生物标志物联系起来。旧金山青年健康中心(Center for Youth Wellness)的神经科学家莫妮卡·布奇(Monica Bucci)说,这将使奥克兰加州大学旧金山分校贝尼奥夫儿童医院(UCSF Benioff Children’s Hospital Oakland)的研究团队能够探索减压项目或其他支持性干预措施是否能改善生物标志物和长期的心理和身体健康。

即使在这些影响被了解之前,对不良童年经历进行筛查本身就可能被证明是有益的,因为它可以让父母意识到他们的孩子可能面临的健康风险,并鼓励改变生活方式,从而有助于减少这些风险。Bucci说:“重要的是要开始采取行动。”“然后科学就会来了。”

内容提供

可知的杂志

可知的杂志

Knowable杂志是一个独立的新闻努力从年度评论。