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揭开挠痒痒的秘密

  • 发表2021年2月8日
  • 作者汉娜扎克曼
  • BrainFacts / SfN
三维系统
在瑞典的卡罗林斯卡研究所,这些3D系统触摸触觉设备,亲切地称为IASONAS和TALOS,来自希腊神话,帮助人类感知他们的触摸更容易痒。
Konstantina Kilteni

2019年,瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska institute)的两个机器人分别配备了手写笔,帮助人类完成了一些人类自己无法完成的事情:让他们的触觉更痒。神经科学系助理教授康斯坦蒂娜·基尔特尼(Konstantina Kilteni)使用这些机器人来研究自我生成的触觉。当参与者移动第一个机器人时,第二个机器人会触碰参与者的手臂。然后,研究小组蒙上参与者的眼睛,并在参与者移动第一个机器人和触摸第二个机器人之间引入一个小延迟。为什么?因为挠痒与我们预测触摸的方式和时间有很大关系。

从她之前的研究中,Kilteni知道自我产生的触摸比外部的触摸更弱。但是,当研究人员引入一个小延迟时,自我产生的触摸感觉会更强烈。基尔特尼想研究两件事。首先,如果参与者习惯了延迟,他们是否会觉得延迟的触摸不那么强烈?其次,在消除了延迟后,非延迟的自我产生的触摸会感觉更强烈更痒吗?研究小组发现了支持这两个问题的证据。

这是基尔特尼的第一个关于挠痒衰减的研究——大脑如何抑制自发的触摸,使其感觉不像别人挠你那样痒。BrainFacts.orgKilteni问当我们被挠痒痒时,大脑发生了什么,为什么我们不能因为被挠痒痒而发出同样的笑声。

我们的大脑是如何感知挠痒的?

痒有两种类型。Knismesis是一种引起瘙痒感的轻压力。试着用手指抚摸你的手臂,你会有一种活动和瘙痒的感觉。就像任何触摸一样,这种感觉也会被激活躯体感觉区以及丘脑-感官信息到达的中继区域。其他研究发现,“搔痒”激活了与搔痒欲望相关的运动区域,以及负责瘙痒情绪的区域,如脑岛。

另一种挠痒是由于对腋窝或胸腔等特定部位施加深度压力而引起的。通常伴随着笑声。我们不知道大脑是如何处理这种感觉的,也不知道它的具体路径是什么。

为什么人会怕痒?

科学家们在许多物种中发现了接吻现象。从进化的角度来看,发痒的感觉告诉你有东西在你的皮肤上爬行,你应该去掉它。
我们不知道gargalesis的目的,所以很难回答。我们不知道这是一种社会反应还是一种反射反应,服务于我们尚未确定的事物。

你为什么不能胳肢自己?

在一定程度上,你可以用一根羽毛或你的手指来产生一种痒痒的感觉。多亏了你小脑你自己不能诱导gargalesis。这个大脑区域接收来自感觉系统、运动系统和其他区域的信号。然后调节运动。我们发现小脑可以辨别你或别人的触摸。所以,当你试着给自己哈痒时,你的大脑已经知道什么时候、在什么地方、摸起来有多用力了。当大脑能够做出这种预测时,它会抑制体感皮质的活动,使触觉感觉不那么痒。当别人挠你的时候,你的大脑无法做出这些预测,所以这种感觉会更强烈。

一些科学家推测,大脑这样做是为了将更多的处理资源用于外部刺激。外部的触摸比自己产生的触摸更有可能有害或威胁。

为什么我们被挠痒痒时会笑?

挠痒痒的笑声是否与幽默的笑声相似,目前还不清楚。我们笑是不是因为开心,这并不确定,因为很多人不喜欢被挠痒痒,但还是会笑。

有一种理论认为挠痒痒有助于建立社会联系。科学家们观察到母亲们经常胳肢她们的婴儿,这有助于她们之间的联系。但是很多人不喜欢被挠痒痒。我们喜欢拥抱,这是一种社会联系,但如果人们不喜欢被挠痒痒,为什么拥抱会成为社会联系呢?

1999年,加州大学的研究人员检查人们被人或机器挠痒痒的经历。他们发现参与者被人类和机器逗乐的程度是相同的。这提供了一些证据,证明挠痒痒是一种低水平的反射反应。现在,我和我的团队对挠痒感兴趣,想要了解挠痒的机制和目的。

研究挠痒有哪些困难?

我们没有自动的方法来诱导加格丽丝。有了机器人,我们可以学习吻技,但gargalesis是棘手的。我们也没有一个客观的测量方法来衡量物体的痒感。我们可以让参与者评价他们对刺激的感知有多快,但有一个客观的测量会有所帮助。

另一个方法上的困难出现在神经成像研究中。如果我们让参与者挠痒痒,他们可能会开始四处走动和大笑。移动会影响我们捕捉到的信号。

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